NBA要模仿世界杯打小组赛?这是一招妙棋

德甲已经重启,英超、西甲、意甲即将重燃战火,足球世界已经复活了;NBA距离重启之日也越来越近了。北京时间明天,NBA总裁亚当-萧华将向董事会递交复赛方案,下周球队的老板们将对方案进行表决。

向来热衷于大刀阔斧改革的亚当-萧华提出了一个大胆的方案:复赛后的NBA将效仿世界杯,采取小组赛模式。2019年夏天,萧华就曾提出过举办季中杯赛的设想,希望取代日趋鸡肋的全明星周末。疫情给了萧华大胆实践自己想法的机会。

这是NBA世界从未尝试过的赛制,现在来说也是最具有可操作性的模式。一个NBA版本的“世界杯”或许即将成为现实。

在这一赛制下,20支球队将分成四个小组。小组采取双循环赛制,成绩最好的前两名晋级八强。余下的比赛,仍采取NBA季后赛的七局四胜制,直至决出最后的总冠军。

目前,东西部排名前八的球队自动晋级小组赛。余下球队中成绩最好的四支球队锁定最后四个席位,其他十支球队的赛季则宣告结束。

根据目前排名,能够搭上小组赛末班车的四支球队为开拓者、鹈鹕、国王和马刺,均来自西部。如果直接选择东西部排名前八的球队开启季后赛,有可能引起这几支球队不满,他们都存在闯进季后赛的理论可能性。

在具体分组方面,同样效仿世界杯分为五档,雄鹿、湖人、猛龙、快船属于第一档球队。可以通过抽签的方式确定每个小组的队伍情况。不过,NBA也需要研究如何平衡各个小组情况,比如限制每个小组只能有三支西部球队。

小组赛模式对于常规赛排名靠前的球队是不公平的,比如湖人、雄鹿等队,他们都将失去主场优势。NBA也有可能采取让豪门球队挑选对手的模式,类似于全明星赛中的队长选人。

经过两个循环的比赛之后,小组积分前两名的球队晋级八强。如果出现战绩相同的情况下,常规赛胜率更高的球队晋级是合乎逻辑的第一选择。当然, 联盟可以选择以双方之间的交战记录作为晋级标准。

采取小组赛模式的优势显而易见,不但不会出现垃圾赛事,几乎每个比赛日都有经典对决上演。毕竟在传统模式中,季后赛首轮横扫的情况屡见不鲜。

类似的情况将成为现实:某个比赛日,火箭的挡拆对上了热火的区域联防,然后上演詹姆斯与锡安的状元大对决;两天之后,湖人则将与火箭展开巅峰较量。在另一个小组,利拉德领衔的开拓者可能先后对阵雄鹿、76人和爵士,有希望爆冷杀进八强。

当然也存在死亡之组的可能性。死亡之组会让很多豪门球队不爽,但对于球迷,以及收视率来说却是利好。理论上,雄鹿有可能与凯尔特人、火箭、独行侠和鹈鹕同组,谁都有可能杀出重围。不过,如果让豪门球队挑选对手的话,出现死亡之组的概率将下降。

小组赛模式,还有一个显而易见的好处就是比赛增多了。如果将常规赛打完,余下的很多比赛将成为鸡肋,毕竟季后赛格局大势已定;如果直接进入季后赛,比赛场次将缩水严重,直接影响到联盟的收入。

如若采用小组赛模式,小组赛阶段比赛将达到80场,而传统的季后赛模式第一轮最多可以打56场比赛。根据过往的统计,自从联盟在2003年季后赛第一轮改为七局四胜制以来,第一轮季后赛平均场次为44场。与传统季后赛模式相比,小组赛模式下的场次增加了近一倍,能够很好弥补直接跳过常规赛阶段所带来的损失。

它未必能够得到一致的支持。根据美国媒体得到的消息,东部球队已经拒绝了这一模式。如今的NBA联盟依旧是西强东弱,一旦取消分区,东部球队晋级的概率将下降。

从目前可能的分档情况来看,东部雄鹿、猛龙在第一档,凯尔特人、热火在第二档,步行者、76人在第三档,篮网、魔术在第四档。各个分档球队实力基本相当,只不过额外增加一个第五档的西部球队。东部球队可能会提出不同意见,但如果联盟和球员工会都同意了这一模式,大势不可违逆。

此外,目前还不清NBA的转播权协议如何达成一致。根据NBA与地区体育网络(RSN)签订的协议,RSN需要直播球队至少70场比赛,NBA才能拿到合同中的100%收入。(个别豪门球队,比如湖人,则是逐场签约模式。)一旦采取小组赛模式,意味着常规赛取消,而联盟所有球队都还没有打满70场常规赛。

ESPN、TNT、ABC与NBA的转播协议,也存在需要直播一定数量比赛这一硬性标准。彼此之间如何履约考验双方的谈判智慧。

考虑到赛事复播后的高收视率,美国媒体普遍认为NBA与转播商之间重新修订协议并非难事。上周末,伍兹与米克尔森的慈善高尔夫赛事吸引了平均580万人观看,成为有线电视历史上观看人数最多的高尔夫节目;纳斯卡上周回归时拥有了630万观众,比3月份的上一场比赛增加了38%;乔丹纪录片《最后之舞》每集平均有560万人观看,成为了ESPN有史以来观看人数最多的纪录片。

高收视率的愿景会让持权转播商乐意听取赛事方的任何提议。而且,根据名记Sam Amick的报道,美国全国电视转播收入损失已经高达9亿美元,有线电视网也耗不起了。

版权方面的损失将对下赛季NBA工资帽产生直接影响,从而影响到球员的潜在收入。他们对于NBA复赛也有迫切需求。短期内,球员工会可能会协商出一个更大的季后赛奖金池,超过目前预期的2400万美元。在小组赛模式下,可以有更多的选手分配到季后赛奖金。这更容易得到球员工会的赞同。

除了小组赛模式,联盟还有其他备选方案,比如基于3月12日的排名直接开启季后赛征程等。没有一套方案是完美的,任何提议都有可能遭遇反对,但权衡利弊,小组赛模式应该说是最为理想的一套方案。这也为NBA未来举办季中冠军杯积累了经验。

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